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黃瑽寧:口瘡、口炎好不了可能是「麩質不耐症」
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天下雜誌
2019-10-29

孩子口瘡反覆出現,無法根治?小毛病卻可能是麩質不耐症,爸媽要特別留意!

 

有一位小男孩因為口瘡潰瘍,外加舌頭發炎,反覆一個多月,幾乎沒有完全癒合過。家長已經讀過我之前網路上寫的文章〈嘴痛長口瘡怎麼辦?〉,已經努力執行不吃油炸食物與零食,睡眠時間也做了調整,口瘡卻仍然一直復發。


看診追蹤兩、三次之後,孩子症狀依舊,我開始覺得案情並不單純,於是上網搜尋,看看反覆口瘡有沒有什麼隱藏的病因是我不知道的。東看看、西找找,發現國外有許多文獻討論反覆口瘡,有可能背後的病因是「麩質不耐症」(celiac disease)。

麩質不耐症在台灣並不多見,也有人稱為麩質過敏症,或者更嚴重者稱「乳糜瀉」。麩質是一種特殊的蛋白質,普遍存在於小麥、大麥、黑麥等穀物中。我們生活中吃的麵團、麵條,咬起來QQ黏黏的,就是因為有麩質在麥製品中,扮演彈性與黏著劑的角色。


症狀複雜,難以馬上判斷出來


大部分人類的腸胃道,都能輕鬆的消化麩質這種蛋白質,然而這世界上有少數人因為帶有某種特殊基因,身體的免疫系統會逐漸開始討厭麩質,進而產生排斥,這就是所謂的麩質不耐症。產生麩質不耐症的年齡從兒童到成人皆有可能,而最最嚴重的症狀,就是兒童反覆的腹痛、腹瀉、瘦小、生展遲緩等等,這就是為什麼過去的中文翻譯,把這種疾病稱之為「乳糜瀉」的緣故。


剛才提到,也有人稱此疾病為「麩質過敏症」,但這種說法容易造成家長的誤解,認為好像抽血驗個過敏原,就可以得到麩質過敏的診斷,其實不然。一般我們所俗稱的過敏,是一種IgE所誘發的免疫反應,所以常聽到的抽血檢驗,都是以檢查IgE的濃度為主;然而身體對於麩質的排斥反應,卻大多是IgA所引起的,兩者是完全不同的疾病,因此我比較傾向稱celiac disease為「麩質不耐症」,以免造成大家的誤會。
 

甚至最近這幾年來,有許多臨床研究發現,其實兒童更多莫名其妙的症狀,竟然也都跟麩質不耐症有關,而其中之一,就是反覆的長口瘡與舌頭發炎!麩質不耐症的其他怪異症狀包括全身皰疹樣皮炎,琺瑯質形成不全,缺鐵性貧血,還有更少見的性晚熟、慢性肝炎、幼年型風濕性關節炎、骨質疏鬆,情緒障礙等等。另外,此疾病在第一型糖尿病患者以及唐氏症患者,好發率也特別高。


這些症狀似乎彼此風馬牛不相及,而且並非每一項都會發生,讓診斷變得更困難。曾經有文獻建議,當醫生在治療上述疾病遇上瓶頸,病人症狀始終無法緩解時,或許可以多想一些,可能是麵食麩質惹的禍!


解決的辦法,就是不吃任何麵食,包括麵包、蛋糕、麵條、包子饅頭等等,禁絕六週的時間,如果症狀果然改善,賓果!那就是了。


在過去,台灣醫生都認為麩質不耐症是外國人的疾病,台灣人應該不會得,這個說法來自兩個理由:基因的差異,與飲食習慣的不同。歐洲人的麩質不耐症基因比例,遠遠高出中國南方的漢人將近五倍之多,所以我們不容易得到麩質不耐症,似乎是頗有道理。咦?黃醫師為什麼引用中國南方漢人的數據,而非台灣人的數據呢?因為目前還找不到本土有關麩質過敏的基因調查報告。


雖然機率低於白人,但麩質不耐的基因,肯定還是存在於台灣族群的。再加上飲食習慣西化,現在年輕一代的台灣家庭,麵食的比例已經超過米食,尤其是早餐,麵包已經取代稀飯成為主流。在這麼大量的麩質暴露之下,那些少數帶有麩質不耐症基因的孩子,是很有可能慢慢被誘發出一些非典型的症狀,只是或許不至於到乳糜瀉這麼嚴重而已。


可惜的是,除了基因檢查之外,麩質不耐症有一兩項更準確的血液檢測,台灣都沒有進口試劑,因此無法執行。文章開頭那位反覆口瘡加舌炎的男孩,雖無法抽血確定診斷,但經過我的建議,嚴格執行無麩質飲食之後,已經四個月沒發病了。或許台灣麩質不耐症的孩子,沒有那麼罕見,值得大家多一點關注與提醒。


文章來源:天下雜誌

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